Spiritwalkers

Spiritwalker

Yiannis Milionis


Spiritwalker

Vasiliki Chrisovitsioti


Spiritwalker

John Stavroulakis


Spiritwalker

Dimitris Ladopoulos


Spiritwalker

Manolis Mathiou


Gordon & MacPhail store elgin the likker whisky

Whisky Journey – Επίσκεψη στο Gordon & MacPhail

Whisky Journey Day#2 / Part 1 – 21.06.2017

Goodmorning Speyside!

Το να ξυπνάς στην καρδιά του Speyside, σε ένα πανέμορφο τοπίο, είναι κάτι που μόνο όποιος το βιώσει μπορεί να καταλάβει την αξία του. Η χαρά δε ενισχύεται όταν ξέρεις ότι είναι η ημέρα που θα επισκεφθείς στην πόλη Elgin, το ιστορικό κατάστημα των γνωστών ανεξάρτητων εμφιαλωτών Gordon & MacPhail.

 

Την προηγούμενη μέρα το απόγευμα μετά την άφιξη μας στο Braehead Camping πήγαμε στο super market Tesco, που βρίσκεται στο Eglin για προμήθειες. Παρκάροντας είδαμε μπροστά μας ένα τεράστιο κτίριο με επιγραφή Gordon & MacPhail. Τουλάχιστον ψυχολογικά, αυτή η πόλη, μας είχε προετοιμάσει για την επόμενη μέρα!

gordon and macphail

Η άφιξη

Φτάσαμε στο μαγαζί Gordon & MacPhail στις 8:20 το πρωί και ψάχναμε να παρκάρουμε κάπου κοντά. Είδαμε ένα φορτηγάκι της εταιρίας να ξεφορτώνει προϊόντα μέσα στο μικρό τους garage και ρωτήσαμε αν μπορούμε να παρκάρουμε κάπου, γιατί δεν γνωρίζαμε την πόλη. Πολύ ευγενικά μας είπε ότι μόλις φύγει θα είναι ελεύθερο το parking του G&M για εμάς. Ο Charlie, ο οδηγός της εταιρίας, όχι μόνο μας βοήθησε με το παρκάρισμα αλλά μόλις άκουσε ότι είμαστε από Ελλάδα μπήκε μέσα – στο κλειστό ακόμα για το κοινό μαγαζί – για να βρει κάποιον να μας συστήσει. Χαζέψαμε για λίγη ώρα τη βιτρίνα και βγάλαμε αρκετές φωτογραφίες της ιστορικής πρόσοψης του retail shop των James Gordon και John Alexander MacPhail, που η ιστορία του ξεκινάει από τις 24 Μαΐου του 1895.

gordon and macphail Elgin the likker whisky

 

Wine and Spirit merchants since 1895

Το μαγαζί βρίσκεται ακόμα στην ίδια θέση, στο ίδιο κτίριο, από τότε που άνοιξε. Εντυπωσιακό. Εκείνη την εποχή ο κόσμος του whisky δεν είχε καμία σχέση με αυτό που ξέρουμε σήμερα. Έμποροι όπως οι Gordon και McPhail έπαιζαν το σημαντικότερο ρόλο στη διανομή και πώληση. Εμπορικά καταστήματα όπως αυτό, διακινούσαν τρόφιμα και ποτά. Το ουίσκι ειδικά, αγοράζονταν από τα αποστακτήρια στα βαρέλια του και μεταπωλούνταν σε κανάτες ή μπουκάλια. Πολλοί έμποροι έκαναν μόνοι τους το blending, όπως ο James Gordon, ο οποίος είχε μαθητεύσει πριν στην επιλογή και ανάμιξη τσαγιού, κρασιού και ουίσκι. Από την αρχή της εταιρίας ήταν ο υπεύθυνος για την αγορά των βαρελιών από τοπικά αποστακτήρια. Σε αυτό είχε τη βοήθεια του νεαρού John Urquhart, ο οποίος προσχώρησε στην επιχείρηση για να χρησιμεύσει ως μαθητευόμενος κάτω από τους δύο ιδρυτές, η παρουσία του οποίου σηματοδότησε την μετέπειτα πορεία του brand στο χώρο του whisky.

gordon and macphail Elgin the likker whisky

© gordonandmacphail.com

 

Η κληρονομιά των Urquhart

Ο Urquhart γρήγορα καθιερώθηκε ως πολύτιμος συνεργάτης του James Gordon για την επιλογή, αγορά και ωρίμανση ουίσκι. Ο John βοηθούσε επίσης στη δημιουργία δικών τους blends, για τους πελάτες του καταστήματος σε όλη την περιοχή του Speyside. Κατά τη διάρκεια της μακράς καριέρας του, αφιερωμένης στην αναζήτηση της γεύσης, τόσο από τη Σκωτία όσο και το εξωτερικό, ο John Urquhart ανέπτυξε τις δεξιότητές του ως master της ωρίμανσης malt whisky, δημιουργώντας ένα εντυπωσιακό χαρτοφυλάκιο. Ήταν λοιπόν στην κατάλληλη θέση για να μεταβιβάσει αυτή τη βαθιά γνώση και το πάθος για το single malt whisky στην οικογένειά του.

 

Think local, act global

Το 1933 θα αρχίσει να δουλεύει στην εταιρία ο γιος του, George Urquhart. Μαθητευόμενος κι αυτός στη αρχή, θα μάθει τη δουλειά ξεκινώντας από τα βασικά. Καθάρισμα, σκούπισμα και κουβάλημα! Στην πορεία όμως και με τη καθοδήγηση του πατέρα του, θα κατανοήσει απόλυτα το προϊόν που παρήγαγαν τα αποστακτήρια και θα επικεντρωθεί στη σημασία της παλαίωσης. Οι δυό τους έδιναν ιδιαίτερη βαρύτητα στην ποιότητα των βαρελιών και στη σημασία του αποθέματος. Η οξυδέρκεια αυτή φάνηκε ιδιαίτερα χρήσιμη στην εταιρία, διότι κατά τη διάρκεια του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου, όπου τα αποστακτήρια είτε σταμάτησαν την παραγωγή ή την μείωσαν δραματικά λόγω έλλειψης κριθαριού, μπόρεσαν να εξυπηρετήσουν τη ζήτηση, εξάγοντας και στις ΗΠΑ. To 1956 o George θα αναλάβει τη διεύθυνση και θα λάβει μια ιστορική απόφαση. Την κυκλοφορία της σειράς Connoisseurs’ Choice, που θα αποτελέσει την αρχή για πάρα πολλές σημαντικές εμφιαλώσεις καθώς και άλλες εκφράσεις στο μέλλον. Με αυτή τη σειρά άρχισε να γίνεται γνωστό το brand σε νέες αγορές, όπως η Γαλλία, η Ολλανδία και η Ιταλία.

 

Το όνειρο που έγινε πραγματικότητα

Ο George, ακριβώς όπως ο πατέρας του, θα τοποθετήσει σταδιακά στην εταιρία τα δικά του παιδιά, Ian, David, Michael και Rosemary. Έως το 1991 το προσωπικό θα ξεπεράσει τα 100 άτομα και τα γραφεία της εταιρίας θα μεταφερθούν από το μαγαζί της South Street, σε νεόκτιστο κτίριο, δίπλα στις αποθήκες, στο Boroughbriggs Road στο Elgin. To 1993 ο George Urquhart πραγματοποίησε μια φιλοδοξία του και ένα όνειρο ζωής. Να γίνουν ιδιοκτήτες του δικού τους αποστακτηρίου. Τη χρονιά αυτή αγόρασαν το Benromach distillery, στα περίχωρα της πόλης Forres, 19 χιλιόμετρα μόνο από τα σκαλιά του μικρού εμπορικού μαγαζιού. Το αποστακτήριο ανακαινίστηκε πλήρως και μετά από 5 χρόνια ξεκίνησε την παραγωγή. Τα εγκαίνια μάλιστα το 1998 έγιναν από τον Πρίγπιπα Κάρολο. Κάπως έτσι, μια μικρή τοπική επιχείρηση έγινε παγκοσμίως γνωστή, αλλά παραμένει ακόμα μια οικογενειακή υπόθεση.

A little big shop

Το να μπαίνεις σε ένα τέτοιο μαγαζί είναι πραγματική εμπειρία. Αποτελείται ουσιαστικά από τέσσερις χώρους. Το επιβλητικό whisky shop, το grossery store, που πουλάει φρέσκα προϊόντα παντοπωλείου και καφέ, το χώρο με τα προϊόντα delicatessen και την κάβα που μπορείς να αγοράσεις κρασιά και μπύρες. Έχει φυσικά και το περιβόητο Whisky Room το οποίο δυστυχώς δεν επισκεφθήκαμε, γιατί έπρεπε να πάμε αργότερα στο αποστακτήριο του Glenfiddich όπου είχαμε ραντεβού για ένα τετράωρο tour.

Due to the alcohol licensing act, we are unable to sell alcohol until 10:00 am

Από τον νόμο απαγορεύεται η πώληση αλκοόλ πριν τις 10:00 το πρωί, αλλά το μαγαζί είναι ανοιχτό από τις 8:30 για να ψωνίσεις κάτι από τα υπόλοιπα προϊόντα. Αυτό μας έδωσε όμως χρόνο να εξερευνήσουμε όλες τις αίθουσες, πίνοντας και έναν ζεστό καφέ παράλληλα.

 

Κάνοντας μία βόλτα στο δωμάτιο με το whisky, μπορείς να κλάψεις με την ησυχία σου! Η λίστα του Gordon & MacPhail περιλαμβάνει περισσότερες από 300 δικές του εμφιαλώσεις και στοκ άνω των 800 ετικετών ουίσκι. Όρεξη να ‘χεις και φυσικά χρήματα και θα βρεις ό,τι τραβάει η ψυχή σου. Οι ανεξάρτητες εμφιαλώσεις της εταιρίας, πιάνουν αρκετό χώρο και κάποιες από αυτές σου δίνεται η δυνατότητα να τις δοκιμάσεις. Connoisseurs Choice, The MacPhail’s Collection, Rare Vintage, Cask Strength, Rare Old, Distillery Labels. Βρίσκεις επίσης προσφορές σε επιλεγμένα μπουκάλια, μινιατούρες και φυσικά σπάνιες εμφιαλώσεις σε τιμές μόνο για συλλέκτες. Όπως είναι φυσικό, την τιμητική τους στα ράφια είχαν και οι εκφράσεις από το Benromach.

gordon and macphail Elgin the likker whisky

 

10:00 am

10:00 το πρωί και ο αγώνας δρόμου ξεκίνησε! Ο James ήταν ο πωλητής που μας βοήθησε βάζοντας μας να δοκιμάσουμε απ’ ό,τι υπήρχε διαθέσιμο για tasting, συμβουλεύοντας μας παράλληλα, αφού ήταν ο άνθρωπος που είχε πιει τα περισσότερα whisky μέσα στο G&M.  Η αποστολή μας ήταν να πάρουμε πίσω στην Ελλάδα εμφιαλώσεις με μεγάλο ενδιαφέρον για τα Tasting Days του The Tasters Club. Παρατηρήσαμε ότι ανάμεσα στον κόσμο που έμπαινε για να  ψωνίσει, στην πλειοψηφία του ήταν γυναίκες που έψαχναν κάποιο καλό whisky για δώρο στον αγαπημένο τους. Αυτά να τα βλέπουν οι εδώ κυρίες και να παραδειγματίζονται! Αφού γεμίσαμε τρεις τσάντες με διάφορα whiskies, ευχαριστήσαμε τους πωλητές (οι οποίοι περιμένουν αυτό το άρθρο) και ξεκινήσαμε για τον επόμενο προορισμό, γεμάτοι ενθουσιασμό από την επίσκεψή μας στο G&M και τις πολλές ενδιαφέρουσες εμφιαλώσεις που πήραμε.

gordon and macphail Elgin the likker whisky

 

 

Επόμενη στάση στο Elgin ήταν ο Elgin Cathedral. Ένας μεσαιωνικός ναός του 1224.
Αφού τον εξερευνήσαμε, φύγαμε για την επόμενη εμπειρία που μας περίμενε. Tο αποστακτήριο του Glenfiddich. (συνεχίζεται)

Elgin cathedral

 

Άρθρο: Βασιλική Χρυσοβιτσιώτη, Γιάννης Μηλιώνης